История на дивата Турция

Дивите пуйки са незабавно разпознаваеми птичи дивеч и макар че често се разглеждат като лековерни и комични, те имат благородна история в родната си Северна Америка, както и в целия свят.

Еволюция на дивата Турция

Дивата пуйка ( Meleagris gallopavo ) се разви преди повече от 11 милиона години. Пуйките са вид птица от дивеч и принадлежат към научното семейство птици Phasianidae . Макар че познатите ни диви пуйки имат само един близък роднина, окелатираната пуйка ( Meleagris ocellata ), те са далечни братовчеди на други дивечови птици, включително фазани, пъдпъдъци, глупости и яребици. Днес са се развили пет различни подвида на дива пуйка, всички от които имат малко различни оперения и диапазони.

Древни цивилизации и диви пуйки

Дивият том, със своя дързък венец на опашката, висящ снуд и ярки вати, е горда, отличителна птица, а пуйките са били почитани в древните ацтекски и маите цивилизации. Ацтеките почитали дивата пуйка, която те наричали huexolotlin, с религиозни празници два пъти годишно и смятали пуйките за проявление на птиците на Tezcatlipoca, бог на измамниците. Поради тази духовна връзка, перата на пуйките често се използват за украсяване на колиета, шапки, бижута и дрехи. Маите почитали и почитали пуйките по подобни начини.

Дори докато пуйките са били почитани от древните цивилизации, те също са били признати за важен хранителен източник. Навасовете в американския югозапад често пенират диви пуйки и ще угояват птиците за храна, но истинското опитомяване на дивите пуйки първо започва в Мексико. В източната част на Съединените щати пуйките също са чудесен източник на храна, но тъй като са били по-обилни в залесените райони, обикновено не са били украсени или опитомени, а вместо това са били редовно ловувани.

Диви пуйки и европейска колонизация

Когато Христофор Колумб за пръв път се срещна с дивата природа на Новия свят, дивите пуйки му хванаха окото като подобни на европейските птици за дивеч. Пуйките в крайна сметка са били пренесени в Европа през 1519 г. и тъй като са имали вкус по-различни от по-познатите птици, те са били високо ценени заради уникалния си вкус. Поради голямото търсене на пуешко месо, птиците са били опитомени в Европа по същото време, когато са били опитомени в Северна Америка. Поклонниците върнаха опитомените европейски пуйки обратно в Новия свят на Мейфлауър през 1620 г. На тези колониални птици беше разрешено да се размножават с местни диви пуйки, помагайки за по-нататъшното увеличаване на популациите, за да осигурят този жизненоважен хранителен източник за заселници и пионери.

През 1776 г. Бенджамин Франклин е част от комитет, назначен за избор на подходящи политически символи, сред които официална национална птица. Докато дивата пуйка никога не е била сериозен претендент за титлата, Бен Франклин изрази предпочитанията си към пуйката над плешивия орел. Смяташе гордата, приспособима пуйка за по-благородна, уважавана и възхитителна птица от плешивия орел, който често краде храна от други хищници или пиршества на мърша. Разбира се, плешивият орел в крайна сметка бе назначен за национална птица на САЩ.

Съвременна история за дивата Турция

През края на 1800 г. бъдещето на дивата пуйка в Северна Америка беше мрачно. Прекаляването и обезлесяването се отнесоха към населението на птиците и броят на дивите пуйки намаляваше. Бяха въведени мерки за опазване за защита на птиците, включително много успешни програми за улавяне и преместване, които да помогнат за връщането на птиците в части от техния ареал, където са били изложени. През 1947 г. първите неофициални помилвания на президента са предоставени на символична двойка пуйки от Деня на благодарността, което придава на тази много злонамерена птица по-голямо уважение. Това също доведе пуйките до центъра на символиката на Съединените щати, както и на масата за вечеря през ноември.

През 1973 г. е създадена Националната федерация за дива Турция (NWTF) с мисия, включваща опазването на дивите пуйки и опазването и възстановяването на подходящо местообитание на дивата пуйка. Образованието също е силна цел на NWTF и организацията води много програми, насочени към полза на дивите пуйки и насърчаване на оценката на тези уникални и завладяващи птици.

Днес повече от 7 милиона диви пуйки бродят в горските райони на САЩ, Канада и Мексико. Всеки щат в САЩ с изключение на Аляска има достатъчно стабилна популация, която позволява регулиран лов на птиците, а ловът на пуйки е популярен спорт. Различните щати могат да предлагат различни сезони за лов на пуйка през пролетта и есента, в зависимост от местните популации на птици и плановете за управление на дивеча.

От уважавани птици до порязани популации до изумително възстановяване, дивите пуйки имат дива история, толкова горда и дръзка, колкото и техните личности.