Как да идентифицираме красивия, застрашен лунен молец

Ако сте виждали жив лунен молец, помислете за късметлия. Този голям, красив молец е част от семейство Saturniidae. Понякога се нарича гигантски копринен молец или американският лунен молец. Веднъж много често срещана гледка, лунният молец се счита за застрашен в някои райони, въпреки че официално не е в нито един списък на застрашени видове.

Идентифициране на Лунния молец

Луната е една от най-големите молци в Северна Америка, с размах на крилата 4, 5 инча. Тъй като има толкова малко и те са нощни насекоми, много рядко хората виждат този уникален молец. Името му „Луна“, което означава луна, се приписва както на нощното й естество, така и на полумесеца в очите на крилата си, който наподобява полумесец. Тя може да бъде идентифицирана по няколко характеристики:

  • Тялото му е бяло, дългите крака са розови, а големите му крила са полупрозрачни и варовито зелени. Задните крила имат очи и дълги опашки, които объркват хищниците.
  • Мъжките антени са по-големи и по-големи от тези на женските.
  • Лунният молец се среща в залесени райони в Северното полукълбо. В Южна Канада може да се намери от Нова Скотия до Саскачеван. В Съединените щати може да се види във всеки източен щат от Мейн до Флорида и чак на запад от Тексас.
  • Ларвите на лунен молец се хранят с листа от растения, включително хикори, орех, сладка смола, хурма, бреза, американски бук, червен клен, бял дъб, черна череша, върба, американски кестен и гладки дървета смрадлика.

Жизнен цикъл на Luna Moth

Гледан предимно през пролетта и началото на лятото, молецът обикновено произвежда две поколения всяка година. Мъжките лунни молци са особено силни летци и могат да летят на сравнително големи разстояния. Женските лунни молци освобождават серо-атрактивен феромон, който се използва за привличане на мъжкия молец от голямо разстояние. Чифтосването обикновено се случва през първите няколко часа след полунощ.

След като молецът се чифтосва и снася яйцата си, той умира. След около 10 дни яйцата се излюпват в гъсеници, които веднага започват да се хранят, да растат и да се стопят. Лунният молец лее около пет пъти за три до четири седмици, докато е дълъг около 2, 5 инча. По това време започва да върти копринен пашкул, увит в листо. Той пашкули за две до три седмици, преди да се появи като възрастен молец. Обикновено се появява сутрин, молецът виси и почива през деня, за да може крилата му да се надуят с кръв, преди да отлети през нощта, за да търси половинка.

След като стане възрастен, лунният молец вече не се храни (всъщност няма уста за хранене). Ще живее само около седмица като възрастен, през което време се чифтосва, а женската снася яйцата си. Повечето женски лунен молец снасят около 200 яйца на малки партиди от долната страна на листата.

Хищници на лунния молец

Естествените врагове на лунния молец включват сови, прилепи, плешиви стършели, огнени търсачи и паразитни оси. По време на своя етап на гъсеница, той отблъсква хищниците, като отглежда предния му край в „подобна на сфинкса“ позиция, издава шум при щракване с мандибулите и регургитира неприятна течност. Освен това, лунните гъсеници получават защита от хищници чрез зеленото си оцветяване, което често ги камуфлира в естествената им среда.

Избягвайте контрола на населението

Поради своята красота лунният молец не се счита за вредител и усилията за контрол не са необходими или желани. Всъщност използването на пестициди, загубата на местообитания и замърсяването са някои от причините за застрашаването му. Въпреки че ларвите на лунния молец са големи гъсеници, които се хранят с листата на много храсти и дървета, популациите им не растат достатъчно големи, за да бъдат източник на значителни щети или разрушения.